Terug naar Kennisbank

Mijn vier favoriete boeken voor deze zomer

De Bourgondiërs – Bart van Loo

Om het ontstaan van Nederland als natiestaat te kunnen begrijpen, moet je echt verder terug in de tijd dan Willem van Oranje en zijn nazaten. Zij, en natuurlijk de staten van regenten en edellieden, hebben zeker hun steentje bijgedragen, maar de Nederlanden zijn in hun fundament bij elkaar gebracht door een politiek strategisch spel van invloed, gezag, huwelijken en ook wel annexaties. De hertogen van Bourgondië, verwant aan en gekant tegen het Franse koningshuis, legden de basis voor Nederland en verplaatsten zelfs hun hoofdzetel naar onze lage landen.

Je leert ze allemaal kennen: Filips de Stoute, Jan zonder Vrees, Filips de Goede, Karel de Stoute en hun nazaten. Ze hadden hun schaduwzijden, maar ook zeker hun verdiensten. Zo stonden ze aan de wieg van de Staten-Generaal en lieten ze zo de democratie in West-Europa ontluiken! Daarbij waren het vooral mensen zoals jij en ik. In hoogheid gezeten weliswaar, maar zo menselijk als maar zijn kan.

"Ondertussen leer je veel over de Middeleeuwen"

Het is een geschiedenisboek, maar Bart van Loo heeft de gave om zo toegankelijk en onderhoudend te schrijven dat zowel leken als deskundigen van dit boek genieten. En ondertussen leer je heel veel over de Middeleeuwen. Hoe bijvoorbeeld onze voorouders leefden op het ritme van kerk- en kloosterklokken. Waar hun maaltijden uit bestonden. En vooral: hoe het leven zich altijd weer afspeelde tegen de achtergrond van het eeuwige leven. Dat besef doordrenkte de samenleving.

Al met al een overweldigende reis door de middeleeuwen, die mijn kijk op ons land (en op Vlaanderen!) voorgoed beïnvloed heeft!

Im Westen nichts neues (Van het westelijk front geen nieuws) – Erich Maria Remarque

“Ik ben jong; ik ben pas twintig jaar oud; maar ik ken van het leven nog niets anders dan wanhoop, dood, angst en een samenkoppeling van de onnozelste oppervlakkigheid met een poel van ellende. Ik zie, hoe de volken tegen elkaar opgedreven worden en elkaar vermoorden, zwijgend, onwetend, dwaas, gehoorzaam en onschuldig.”

Volg het op ware gebeurtenissen gestoelde verhaal van Paul Baumer en zijn vrienden. Direct na hun eindexamen in 1914 meldden ze zich “vrijwillig” bij het Pruissische leger. Vanwege de maatschappelijke druk was er mentaal geen enkele ruimte om deze stap niet te zetten. Dan worden ze naar het westelijk front gestuurd en ondergaan ze keiharde verschrikkingen en een oorlogsgeweld wat ook nadien in militair opzicht nooit meer is vertoond. Verpletterend is de indruk die dit boek maakt.

"Hoe kom ik aan mijn idealen?"

De Nazi’s verboden het boek in 1939. Ze vonden het een belediging van de in hun ogen glorieuze strijd van het Duitse leger. Iedereen moet dit boek gelezen hebben. Strijden voor idealen klinkt heroïsch en vol glorie. Maar is dat niet “the old lie”? Mijn voorvraag is: hoe kom ik aan mijn idealen. Hoe beïnvloedbaar ben ik? Ben ik wezenlijk vrij, of ben ook ik niet meer dan een hout dat drijft op de golven van wat “men” denkt dat goed, juist en nodig is, net zoals Paul Baumer?

De levens van Jan Six – Geert Mak

Een kleine geschiedenis van Amsterdam – Geert Mak

Misschien trekt je even een wenkbrauw op. Levens? Ja, maar vanzelf niet meer levens van één persoon. Volg Jan Six in dit boek door de eeuwen heen. Te beginnen bij de stamvader, die zich nog door Rembrandt liet schilderen (het schilderij hangt nog steeds op dezelfde plaats in het familiehuis aan de Amstel, zijn kinderen en kindskinderen (allemaal Jannen) tot aan de huidige Jan Six (XI), geboren in 1978 en kunsthistoricus. In 2016 ontdekte hij nog een Rembrandt: portret van een jonge man. Geert Mak neemt je aan de hand van de Jannen mee op een enerverende toch door de Nederlandse en Amsterdamse geschiedenis. En als je dit boek toch leest: dompel je dan ook onder in de geschiedenis van Amsterdam. Van dorpje aan de Amstel, tot metropool eind zestiende en begin zeventiende eeuw, en uiteindelijk naar verval. Heel aansprekend verteld, en ik weet zeker dat je met dit boek in de hand deze zomer nog een dagtripje Amsterdam boekt en met andere ogen door de stad struint!

"We hebben hier geen blijvende stad"

Ook boeken die aanzetten tot denken. Geslachten gaan en geslachten komen, we hebben hier geen blijvende stad. Dat geldt letterlijk voor de stad zelf, en voor de mensen die er gewoond hebben en zullen wonen.

Volg ons op Instagram voor inspiratie tijdens je koffiepauze.

Volg ons: rmu.nu